노인성 천식

Geriatric Asthma

노인성 천식은 각별한 주의를 요하며
치료가 우선입니다! 



노인성 천식의 특징
◈ 노인성 천식  

노인의 천식은 성인의 천식과는 다른 특징이 있으며, 진단과 치료에 있어서도 주의를 요하는 것이다. 
노인의 천식은 대체로 난치병으로서 장기간 지속되고 그로인해 사망하는 경우도 적지 않다.
다른 한편으로는 노인이 되어 비로소 천식이 발병되는 경우가 있다.



◈ 노인성 천식의 특징  


 기도 감염이 쉽고 만성화되는 경향이 있다
노화란 신체 각 부분의 기능이 떨어지는 측면도 있지만 면역력이 떨어진다는 점도 매우 중요하게 생각해야 할 점이다.
젊은 사람은 면역력이 높기 때문에 쉽게 병에 걸리지 않고 일단 걸렸다 하더라도 휴식만 잘 취하면 스스로 병을 이겨낼 수 있다. 하지만 노인들은 정반대다. 가장 손쉬운 감염경로는 호흡기다.
특히, 기도 감염이 잘 되는데 감기나 기관지염으로 이어지고 적절한 치료를 해주지 않으면 만성이 된다.

노인성 천식의 합병증
◈ 폐기종이란? 

폐기종은 주로 50대 이후의 남성에게 많이 나타나는데, 가장 큰 원인은 장기간의 흡연이다.

숨을 들이마시기는 하나 유해한 공기가 폐 속에 남아있어 폐포를 손상시킴으로서 회복되지 않는 것이다.

증상
점차 호흡 곤란과 기침이 심해지고 진득한 가래의 양이 늘어난다. 피로, 권태가 반복되며 체중이 줄고 앞으로 굽힌 독특한 자세를 취한다.

치료
폐기종은 손상된 폐포가 다시 재생되지 않기 때문에 더 이상의 진행을 막는 데에 치료의 초점을 둔다. 


◈ 기관지 확장증
기관지 확장증이란 원통 모양의 기관지가 넓어지는 것을 말한다.
 증상
만성 기관지염의 증상과 함께 점액 분비가 많은 것이특징이다.
하루에 400~500cc의 다량의 가래와 기침이 나오고 때로 피를 토하거나 피가 섞인 가래를 뱉은 경우도 있다.


치료법
경증의 경우 체력이 쇠하지 않았을 때는 <소청룡탕>이라는 처방을 쓰고 병세가 진행되고 체력이 약하여 가래가 잘 배출되지 않았을 때는 <패모탕>이라는 처방을 쓴다.
노인성 천식의 한방치료
◈ 한방치료 포인트

노인의 천식은 젊은 사람의 천식과 달리 전신의 기혈(氣血)이 부족하기 쉬우므로 환자의 체력 조건을 가장 먼저 고려하여 처방을 한다. 또한 심장, 신장, 소화기계 등의 기능 또한 원할하지 못한 점 등도 고려 대상이 된다.
한약을 처방할 때에는 강한 치료효과보다는 흡수가 잘 되며, 심장 등 다른 장기에 무리가 가지 않도록 배려한다.

◈ 노인성 천식 치료 시 고려할 점

기관지 확장증이란 원통 모양의 기관지가 넓어지는 것을 말한다.


1) 노인의 경우 고혈압이나 당뇨병 등 다양한 성인병을 동시에 앓고 있는 경우가 많다.
노인의 경우 때로는 복용하는 약물로 인해 의약성 천식의 우려되기 때문에 치료 시 주의가 필요하다.

2) 노인의 경우 약물 부장용의 빈도가 젋은 사람에 비해 배로 증가한다고 한다.
신장 기능이 저하되면 배설 기능에 장애가 생겨 약물들이 체내에 축적되기 때문이다.
그로 인해 약물 독성에 의한 부장용의 발생위험이 증가하는 것이다.

노인천식을 치료하는데 있어서 약물을 선택할 때 일반 천식환자와는 달리 합병의 여부나 현재 복용하는 약물의 종류 등을 잘 알아야 하며 환자의 신체적 심리적 특성을 파악하여 신중하게 치료해야 한다.

노인성 천식의 생활요법
노인성 천식은 영양요법, 운동요버을 통해 체력을 향상시켜 감기 외 기타질병도 예방할 수 있어야 좋다. 

◈ 겨울을 조심하라 
노인성 천식 환자에게 가장 주의해야 할 계절은 겨울이다.
노인 환자는 실내가 조금만 건조해도 감기에 걸리거나 병이 악화되기 쉬우므로 실내 습도 조절에 특히 신경 써야 한다. 가장 알맞은 실내 습도는 60~65%, 섭씨온도 20도로 맞추게 되면 체내로 세균이 침투하는 것을 효과적으로 막을 수 있다. 


◈ 노인성 천식에 좋은 심리요법
천식이란 질환자체가 단시간 안에 완치를 기대할 수 있는 질환은 아니다.
노인성 천식환자를 치료할 때에는 빠른 효과를 바라고 조급한 마음으로 치료를 받는 자세를 피해야 한다.


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